Markko Martin, el mejor piloto de Rallys de Estonia

Markko Martin
Markko Martin

De Tartu al mundial de Rallys

Markko Martin es considerado el mejor piloto de rallyes de la historia de Estonia, nacido en Tartu compitió en la WRC (la máxima categoría mundial) entre los años 1997 y 2005. Participando en 86 pruebas ganando cinco de ellas y consiguiendo 18 pódiums. Dejo la competición en 2005 tras el fallecimiento de su copiloto Michael Park en el rally de Gran Bretaña de ese mismo años tras la muerte de su copiloto Michael Park. Ahora se dedica a la dirigir su propio equipo MM Motorsport.

Primeros pasos.

Su carrera comienza como piloto empieza en 1994 cuando compite en el campeonato de Estonia conduciendo un Lada Samara. Lo hizo durante dos temporadas antes de cambiar a un Ford Escort RS Cosworth en 1996 con el que consiguió la segunda plaza en el campeonato estonio y aunque solo quedo subcampeón sí que logro un gran número de pódiums.

Más tarde cambió a competir con un Toyota Celica Turbo 4WD en 1996: En 1997 se produce un cambio cuando el y su copiloto Toomas Kitsing ganan el titulo de campeones de Estonia lo que le lleva a debutar en el campeonato mundial de Rallyes precisamente en el rally de Finlandia donde su caja de cambios falla y se retira después de diez tramos.

Martin cambia de nuevo de modelo de vehículo y durante 1998 conduce un Celica GT que le lleva a ganar un segundo campeonato estonio. Este año compite en cuatro pruebas del mundial que son Portugal donde se retira después de un accidente, Italia, donde es sancionado y las pruebas de Finlandia y Gran Bretaña donde queda en las posiciones novena y decimosegunda respectivamente.

En 1999 su copiloto y el deciden probar suerte con un Escort WRC que había sido su primer coche. Ganando el rally de invierno de Estonia y quedando en la octava posición de la general. Se retiran en el rally de Portugal y deciden cambiar de nuevo de coche conduciendo ahora un Toyota Corolla con el que competirian en cuatro carreras; Grecia, Italia, Finlandia y Gran Bretaña. Fue con este coche con el que consiguieron sus mejores resultados terminando en quinta posición en el Rally Acrópolis en junio y octavo en el rallye de Gran Bretaña

Martin no se sintió reconocido en el equipo asi que decidió firmar por el Lukoil EOS Rally Team, Compitió en ocho pruebas durante el 2000 conduciendo un Toyota Corolla WRC y allí conocería a Michael Park.

Michael Park, su nuevo copiloto.

En su asociación con Park finalizó en el top diez en cinco ocasiones, finalizando sexto en el rally de Chipre. Ese mismo año hacen una prueba con Subaru pero se rompe la transmisión.

En 2001 cambian a Subaru donde Collin McRae y Richard Burns son los conductores principales. Martin comparte coche con Toshihiro Arai. Compite en 9 pruebas del campeonato mundial de las que finaliza 3 terminando quinto en el Rally de Finlandia, junto con McRae se mueve a la factoría Ford estando habitualmente con los puntos con el Focus RS WRC. Se encuentra a punto de ganar su primera carrera en Grecia pero un pinchazo arruina sus opciones. Finalmente su primer pódium verndrá al final de esa temporada y por fin disfrutará de una victoria en 2003 en el Rally Acrópolis, la segunda vendrá en agosto de ese mismo año en el rally de Finlandia

Tragico final

Después de disfrutar de los éxitos, Park y el cambian de equipo, se marchan a Peugeot para competir en la temporada 2005. A pesar de que puntúa, no gana con su nuevo coche y consigue un registro de 4 podios en 11 carreras. La desgracia le golpea durante el rally de Gran Bretaña cuando su coche choca contra un árbol, Park fallece en el acto mientras que Martin sale ileso. A pesar de no competir en las últimas pruebas del mundial, termina sexto y se retira del mundial para dirigir su propio equipo.

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